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Nombres de los habitantes del Lago di Garda

HABÍA UNA VEZ EL LAGO DE GARDA…

«Érase una vez tres personajes misteriosos: Sarca, Benaco y la bella Garda. Estos eran nada menos que los nombres de los primeros habitantes legendarios del lago de Garda…

Sarca y Benaco eran dos ríos muy importantes, mientras que Garda era una espléndida Ninfa, hija de Benaco. Cuando Sarca la conoció fue amor a primera vista. Prometió a su padre que si bendecía su unión, Sarca uniría sus aguas con las de Benaco. De su encuentro nacería un lago «tan grande como el mar», al que pondrían el nombre de su hija y su esposa, Garda. Benaco aceptó inmediatamente la propuesta y los dos se casaron. Pronto tuvieron un hijo: lo llamaron Mincio”.

Una historia romántica, ¿verdad? Esta es, en mi opinión, la leyenda más bella que cuenta el nacimiento del Lago de Garda. Hasta la fecha, en sus orillas viven alrededor de 130.000 personas, pertenecientes a tres regiones diferentes: Véneto, Lombardía y Trentino-Alto Adigio. Piensa en cuántas otras historias y tradiciones se han sucedido a lo largo del tiempo… Considera que hay más de veinte pueblos que se asoman a sus profundas aguas.

Sin embargo, una costumbre particular era común a todos, independientemente de la zona: solía ocurrir alrededor de la segunda quincena de agosto. A medida que los días se acortaban, al anochecer, hombres, mujeres y niños se reunían en los establos. Calentados por el calor de las pequeñas lámparas, llegó el momento de la historia… Una oportunidad única para que los habitantes de todos los lugares que visitar en el Lago de Garda transmitan los orígenes del pasado.

Precisamente en estos momentos, llamados «filò«, nos entreteníamos con cuentos de hadas y leyendas que, aún hoy, creen quienes viven a orillas del lago de Garda. Sin embargo, evidentemente existen otros documentos históricos que explican científicamente el nacimiento de este lago.

Nombres de los habitantes del Lago di Garda
Credits: Salmen Bejaoui

LOS ORÍGENES DEL NOMBRE

En primer lugar, partamos del nombre: ¿por qué algunos lo llaman Benàco, otros Bènaco y otros Garda? Benàco es su primer nombre real, probablemente de origen celta. Incluso los romanos solían llamarlo así, pues este adjetivo significa «con cuernos». Esto indicaba los numerosos promontorios que salpicaban las orillas del lago.

Posteriormente, por razones aún desconocidas, las poblaciones locales de la costa este cambiaron el énfasis a la «e». Es muy probable que, aún hoy, si vas a Salò oigas pronunciar el nombre correctamente… Mientras ya en Peschiera del Garda el «Lago Bènaco» tomará el relevo.

En cualquier caso, la cuenca fue reconocida oficialmente como Lago de Garda. El nombre volvió a cambiar en la lejana Edad Media y, de hecho, es de origen germánico. Garda deriva de la palabra lombarda “warda”, que indica lugar de guardia y observación. Basta pensar en cuántos enfrentamientos se han producido en torno al lago más grande de Italia. ¡Bueno, sí! Con un perímetro de 159 km, 51,6 km de largo y 17,5 km de ancho, es el más grande de toda la península. Imagínese cuántos lugares para visitar el lago de Garda acoge en sus orillas…

En mi opinión, uno de los aspectos más fascinantes de este territorio es el hecho de que los dialectos se mezclan entre sí, ¡incluso de orillas opuestas! Limone, por ejemplo, se encuentra en Lombardía, pero no dejarás de oír el acento trentino. Pero en Malcesine, en la provincia de Verona, el habla todavía tiene algunos matices del dialecto bresciano. En definitiva, una mezcla verdaderamente única.

Por tanto, también comprendo la dificultad de quien elige visitar el lago y se pregunta ante el eterno dilema: ¿cuál es el lado más bonito? ¿Cuál es la mejor ubicación?

La verdad es que no existe una respuesta objetivamente correcta. ¡Por definición, un paisaje se forma a través de los ojos de quien lo observa! Entonces sólo puedo revelarte que las costas más hermosas serán aquellas que te emocionarán, te traerán recuerdos… o dejarán una melancolía velada en tu corazón.

Pero vayamos al grano: os revelé cómo se llamaban los antiguos «antepasados» que
crearon este espectáculo de la naturaleza. Pero ¿alguna vez te has preguntado cuáles son los nombres exactos de todos los habitantes actuales del lago de Garda? Si tienes curiosidad por saberlo, estás en el lugar correcto. Además de desvelártelos uno a uno, también te desvelaré la etimología de los nombres de los pueblos lacustres. Creo firmemente que sólo partiendo de los orígenes de un lugar podemos descubrir la naturaleza de quienes allí habitan.

Nombres de los habitantes del Lago di Garda
Credits: Franco Lanfredi

NOMBRES DE LOS HABITANTES AL SURESTE DEL LAGO DE GARDA

Alrededor del lago se esconden pueblos encantadores, centros medievales y puertos pintorescos. Sería verdaderamente imposible enumerarlos todos… Por eso, he elegido los 20 países más poblados, que a menudo suscitan tanta fascinación como preguntas. Saldré desde Peschiera del Garda, bordeando la orilla oriental del lago. Cruzaremos los grandes túneles que conducen a Riva del Garda y desde allí regresaremos pasando por la parte occidental.

Pd: Si necesitas un mapa para tomar las distintas referencias, en este enlace,
desplazándote hasta la última página, encontrarás el mapa del lago.
¿Listo para un fantástico viaje a través del espacio-tiempo entre todos estos lugares para visitar en el Lago de Garda?

Permítanme presentarles inmediatamente mi hermosa Peschiera, una ciudad con una historia larga y no exenta de dificultades. Pero creo que es más correcto recordarlo con su fascinante nombre antiguo, «arilica». O mejor dicho, “donde todo fluye”. ¡No en vano, yo y todos mis compañeros del pueblo todavía somos identificados como arilicensi!

Pues sí, este es nuestro verdadero nombre… Basta pensar que la palabra «Arilica» proviene del celta, la lengua hablada por los galos. Ya en su época, Peschiera fue un centro portuario y escenario de importantes conflictos. Los romanos reconocieron su importancia estratégica, pero también los Scaligeri, la Serenissima y, finalmente, el gran Imperio austrohúngaro. De hecho, actualmente, Peschiera del Garda forma parte del complejo defensivo conocido como «Quadrilatero», sistema creado por los austriacos en el siglo XIX. Desde 2017, las murallas venecianas también están incluidas en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO. En definitiva, si buscas un país donde respirar el aroma de la historia, aquí encontrarás lo que buscas.

Siguiendo el Lungolago Garibaldi que parte de Peschiera, seguimos todo el camino
ciclista/peatonal que bordea el lago hasta llegar a Lazise. En la Edad Media, la ciudad era conocida con el nombre de «laceses», derivado del latín «lacus», que indica un pueblo a orillas de un lago. Te revelaré una curiosidad que pocos conocen: ¿sabías que el pueblo fue el primer municipio libre de Italia?

Retrocedamos un paso en el tiempo. La dinastía de los Reyes Berengarios, a finales del siglo XIX, declaró que Lazise ya no debía estar sujeta a ningún señor feudal. Así, a petición de los habitantes, el rey Otón II proclamó oficialmente que el municipio podría fortalecerse y gestionar el comercio de forma independiente. Es el año 983, y el pueblo de Lacisi (o Lazisi) se convierte en el primer pueblo de la historia en obtener la libertad.

Pasemos ahora a otros dos lugares para visitar en el lago de Garda, cercanos entre sí: Bardolino y Garda.

La ciudad de Bardolino goza hoy de fama gracias al fértil territorio de la zona, de donde nace el famoso vino del mismo nombre. Su nombre, en este caso, tiene origen lombardo, en el verdadero sentido literal. De hecho, deriva de «bardus», que significa «lombardo».
Añadiendo los dos sufijos «olus» e «inus» obtenemos el significado completo: Bardolino no era más que el «pequeño lugar de los lombardos». ¡Y por eso a sus habitantes se les conoce como pueblo Bardolino! Un nombre que aún identifica sus antiguos orígenes.

Cerca de Bardolino se encuentra la ciudad de la que, según la leyenda, deriva uno de los tres nombres de los primeros habitantes del lago de Garda… Hemos llegado a Garda. Según la leyenda, Garda era el nombre de la ninfa, hija del río Benaco. Según la historia, la etimología deriva de «warda», como ya mencioné, que en lengua lombarda indica un lugarde guardia. De ahí nació la «garda» que hoy no sólo identifica al municipio y a sus habitantes, llamados Gardesani, sino también a todo el lago.

Hablando de Garda, no se puede dejar de mencionar Punta San Vigilio. Algunos lo definen como el punto más romántico del lago, otros un lugar encantado… Una cosa es segura: son muchos los personajes históricos que, fascinados, se han alojado en su única posada. Entre muchos, el zar Alejandro II de Rusia, el primer ministro Winston Churchill y el actual rey del Reino Unido, Carlos III.

Torri del Benaco se levanta justo después de Garda… ¡Por favor, ahora ya sabes
pronunciarlo correctamente! En el dialecto veneciano, en particular, se pronuncia
precisamente como «Tòri de ‘l Bènaco». Conocido antiguamente como «castrum turrium», el nombre deriva de las torres del castillo que vigilan impresionantemente las aguas del lago. Benaco, en cambio, no necesita más explicaciones. Dada la importancia de la construcción para el pueblo, los habitantes también se hacen llamar Torresani. Qué casualidad que los dos pueblos que figuran entre los lugares para visitar en el Lago de Garda con el nombre de sus antepasados estén tan cerca… ¡Quizás las leyendas siempre esconden un poco de verdad en el fondo!

Sin embargo, existen diferentes etimologías posibles de Brenzone sul Garda. Un pequeño pueblo de poco menos de 3.000 habitantes, tan característico como envuelto en misterio. Algunos creen que la etimología deriva del pueblo Brenni, una tribu germánica asentada en Monte Baldo. Otros utilizan su origen latino, es decir, «brunzonium», lo que resalta la particular conformación del pueblo.

De hecho, Brenzone se desarrolla cuesta arriba: desde Castelletto, dominando las aguas del lago, se sube hasta llegar a Campo. Actualmente sólo viven 10 personas en este pueblo… ¡El halo de magia que parece rodearlo te hará olvidar por un momento que todavía estás en la Tierra! Sin embargo, lo cierto es que hoy en día todos los habitantes de Brenzone se llaman brezonianos. Esto derivaría de que una familia importante del pasado tenía precisamente este apellido.

Nombres de los habitantes del Lago di Garda

NOMBRES DE LOS HABITANTES DEL NORTE DEL LAGO DE GARDA

Pasemos ahora a los nombres de los habitantes que viven en el norte del lago de Garda. Partiremos de Malcesine, uno de los lugares más famosos para visitar en el lago de Garda.

Malcesine, aunque situada en la costa más septentrional, sigue formando parte de la región del Véneto. No podía esperar para hablar contigo sobre ello, porque el origen de su nombre se encuentra entre los más extraños y un poco inquietantes. Hay dos interpretaciones: la primera, la más famosa, deriva de la historia de Malcesine.

De hecho, los hallazgos encontrados en la zona han establecido que los primeros pueblos que se asentaron aquí fueron los etruscos. Creo que también recordaréis cuál era su signo distintivo: las cámaras funerarias, construidas con técnicas particulares atribuibles exclusivamente al carácter etrusco. De aquí, Malcesine deriva de «males scilices», es decir, roca de los muertos. Una etimología bastante extraña… La otra no es diferente. Otra derivación parece provenir de «mala saxis», que significa piedra mala. Esto es para indicar la particular forma del acantilado de la ciudad. En definitiva, ¡en ambos casos es mejor no recordar a la gente de Malcesine!

Sin embargo, finalmente entramos en Trentino. Literalmente, porque para llegar hay que pasar por varios túneles. Por otro lado, aquí las montañas dan al lago y ofrecen unas vistas impresionantes. Habiendo salido de la oscuridad, nos encontramos ahora en Nago-Torbole.
Nago deriva de “naco”, abreviatura de “benaco”. Torbole, en cambio, proviene de «turbulus», el terreno pantanoso que rodea el río Sarca a la altura de su desembocadura. Estos son los únicos lugares para visitar en el Lago de Garda donde se encuentran las sugerentes Marmitte dei Giganti.

Los dos pueblos pertenecen al mismo municipio, pero uno está situado a orillas del lago y el otro ya hacia las altas montañas. Sin embargo, sus habitantes son respectivamente los Naghesi y los Torbolani.

Ahora bien, entre los nombres de los habitantes del Lago de Garda encontraremos el que en mi opinión es más sencillo, pero a la vez más fácil de recordar… Me refiero a los Rivani, el pueblo de Riva. Riva del Garda es la ciudad más al norte de todo el lago. Casi todos los visitantes del antiguo Benaco aspiran a poner un pie allí al menos una vez. Sin embargo, el origen del nombre es bastante sencillo. Proviene del latín «ripa», que no indica otra cosa que la ubicación de la ciudad, directamente frente al agua.

Desde Riva del Garda se puede llegar fácilmente a otros dos lagos que, aunque no tan grandes como el de Garda, ofrecen paisajes de ensueño. ¿Has oído hablar alguna vez del lago Ledro y del lago Tenno? Si nunca has estado, mi consejo es que hagas una breve parada en cada uno de ellos, si te encuentras cerca de Riva.

Luego pasemos al pueblo que, en mi opinión, es quizás el más pintoresco… Después de haber atravesado una vez más largos túneles, Limone sul Garda os espera para ofreceros un espectáculo único. Hecho de colores vivos, flores pastel y el increíble amarillo brillante de los limoneros.

Al igual que ocurre con el inglés, donde hay que prestar atención a los «falsos amigos», las lenguas antiguas también esconden trampas. De hecho, los estudios más recientes han demostrado que la etimología del nombre no corresponde a una derivación del fruto del mismo nombre, sino todo lo contrario. Aunque estamos hablando de un lugar donde los limoneros crecen por todas partes, el origen de la palabra se encuentra en otro lugar.

En particular, una vez más, fueron los celtas quienes lo definieron, partiendo de «limo»: palabra que literalmente significa «olmo». Extraño, ¿verdad? Sin embargo, según lo que relatan los documentos históricos, se trata de una verdadera coincidencia. Y esto explica por qué a los habitantes del pueblo se les conoce como Limonesi.

Los próximos lugares a visitar en el Lago de Garda se encuentran entre los menos
conocidos, pero le brindarán los puntos panorámicos más impresionantes.
Subiendo un poco de altitud llegamos a Tremosine. Siguiendo calles laterales y un poco cuesta arriba se llega a la sugerente Terrazza del Brivido. Suspendido a 350 metros sobre el nivel del mar, ofrece a los más valientes un escenario difícil de olvidar. También es el lugar perfecto para admirar las curvas cerradas de la famosa Strada della Forra.

Si crees que has escuchado este nombre antes, es porque este último fue el escenario de películas muy famosas, incluida James Bond. ¿O quizás porque Winston Churchill la definió como la octava maravilla del mundo? Sin embargo, parece claro por qué los habitantes locales, llamados Tremosinesi, están orgullosos de sus orígenes.

La tesis más acreditada remonta el origen del nombre Tremosine al año 1185. Por primera vez se encuentran pruebas de la «tremusina», como la llamaban los etruscos. El significado aún es incierto, pero está vinculado a la tolva. Literalmente, «medida de tres fanegas», para simbolizar la conformación del lugar.

Otro pequeño pueblo con secretos escondidos es sin duda Tignale. Su característica es que comprende toda una meseta, formada por pequeños núcleos habitados dispersos aquí y allá. Sin embargo, la etimología parece un poco controvertida. Por un lado, algunos creen que deriva de “tina”, macizo de flores; otros de “tignum”, viga. Una creencia no comprobada devuelve el nombre al celta “tun”, que simboliza un pueblo rural.

Por otro lado, los misterios que se esconden detrás del origen de Tignale son tantos como los que se esconden entre sus colinas. ¿Has oído hablar alguna vez del Santuario de Montecastello?
Encontrarás todo lo que necesitas saber al respecto en el artículo dedicado a los lugares escondidos para visitar en el Lago de Garda. Si tienes curiosidad, ¡haz clic aquí!

Sin embargo, para cerrar con el último de los nombres de los habitantes ubicados al norte del lago de Garda, les recuerdo que los Tignalesi, en total, son poco más de 1000.

Nombres de los habitantes del Lago di Garda
Credits: Theodor Esenwein

NOMBRES DE LOS HABITANTES AL SUROESTE DEL LAGO DE GARDA

Imagínate caminar por un pequeño pueblo encantado, respirando profundamente el aroma de las naranjas en un cálido día de primavera… Casi parece estar en un pequeño paraíso terrenal, ¿verdad? En realidad, existe un lugar como este: ¡estamos en Gargnano! La etimología latina del nombre hace referencia a «garenius», que luego se transformó oficialmente en «garniano» en el año 937. Un pueblo afortunado, el de los Gargnano, que desde hace mucho tiempo tiene el privilegio de vivir en un espléndido «locus amenous».

No muy lejos de ellos se encuentra uno de los pocos pueblos honrados con el antiguo nombre del lago: Toscolano. De hecho, hasta el siglo I d.C., “Tusculanum” era comúnmente reconocido como “Benacum”, fundado por los etruscos. La etimología es de origen latino, deriva de «tusculus» y parece indicar un sentido de pertenencia. Tanto es así que, aún hoy, los habitantes se llaman con orgullo el nombre de Toscolani.

La ciudad está separada por un pequeño río de Maderno, municipio de origen romano. Una curiosidad: en latín madernus no es un sustantivo, sino un adjetivo que deriva de «maternus». En particular, parece que en el pueblo se practicaba bastante el culto a las deidades, en el que se mezclan diferentes religiones paganas. Los romanos, de hecho, veneraban a Junos, ya que eran reconocidos como el genio loci del lugar.

Esta particular expresión indicaba, en la antigüedad, la divinidad que dio alma al lugar, haciéndolo habitable. Un poco como hoy creemos en el santo patrón protector. Para los celtas, Junos correspondía a las Matronas, y de ahí el origen del nombre. ¡No es de extrañar que a sus habitantes todavía se les conozca con el nombre de Madernesi!
Entre los próximos lugares que visitaremos en el Lago de Garda que descubriremos, se encuentra la exuberante casa del poeta y escritor Gabriele D’Annunzio.

Me refiero a Gardone Riviera, un tranquilo municipio bañado por las aguas occidentales del antiguo Benaco. El topónimo ya fue explicado anteriormente, cuando revelé los orígenes de Garda. Gardone no es más que una derivación de warda. Si te fijas, los dos pueblos están casi alineados, frente a frente, en orillas opuestas. Una vez más, sus habitantes son muy fieles a los orígenes del pueblo, tomando su nombre. Si no encuentras la entrada al Vittoriale, la casa museo de D’Annunzio, pregúntale a la gente de Gardone…

Lamentablemente, la etimología de Salò no es tan clara, al contrario. Existen muchas dudas sobre el origen del topónimo, pero aún así desvelaré las dos hipótesis más acreditadas. El primero hace referencia al nombre de Salodia, una bella reina etrusca, que construyó suntuosos palacios en la zona. La otra, sin embargo, está relacionada con el hecho de que en la antigüedad la ciudad era un depósito de sal muy importante. Sin embargo, si vas a este encantador pueblo, recuerda que sus habitantes se hacen llamar salodianos.

Retomando la carretera llegamos a Manerba, un espléndido pueblo caracterizado por la fortaleza del mismo nombre y una reserva natural. Tal vez puedas descubrir por ti mismo de dónde viene este elegante nombre… ¿No te recuerda a algo, o mejor dicho, a alguien?

Pues bien, el topónimo parece hacer referencia a Minerva, la divinidad de la lealtad en la guerra. De hecho, se dice que la diosa se detuvo en esa zona para enseñar a los habitantes a cultivar olivos. No es casualidad que la zona esté ahora salpicada de molinos de aceite: ¡los habitantes de Manerbe se han comprometido definitivamente a aprender todas sus preciosas enseñanzas!
Estamos casi al final de este viaje entre los nombres de los habitantes de los lugares a visitar en el Lago de Garda… Siguiendo una espléndida carretera con vistas al lago,
llegamos a Padenghe sul Garda.

Incluso el topónimo de la ciudad, como el de Salò, está rodeado de misterio. Algunos lo atribuyen a la palabra ligur “padengo”, que literalmente significa “sin fondo”. Otros creen que deriva de «padi incolae», es decir, habitantes del río Po. Otra hipótesis se refiere todavía al río Po, según la cual el nombre antiguo estaba compuesto por Padus y el sufijo «engo», que indica pertenencia. En general, el significado parece identificar a sus habitantes, los Padenghini, como un pueblo que reside cerca del río más largo de Italia.

Estamos casi al final de este viaje entre los nombres de los habitantes de los lugares a visitar en el Lago de Garda… Siguiendo una espléndida carretera con vistas al lago,
llegamos a Padenghe sul Garda.

Incluso el topónimo de la ciudad, como el de Salò, está rodeado de misterio. Algunos lo atribuyen a la palabra ligur “padengo”, que literalmente significa “sin fondo”. Otros creen que deriva de «padi incolae», es decir, habitantes del río Po. Otra hipótesis se refiere todavía al río Po, según la cual el nombre antiguo estaba compuesto por Padus y el sufijo «engo», que indica pertenencia. En general, el significado parece identificar a sus habitantes, los Padenghini, como un pueblo que reside cerca del río más largo de Italia.

No muy lejos de ellos vive la gente de Desenzano, habitantes del municipio más poblado de todo el lago. Se dice que el topónimo deriva del propietario de la Villa Romana cuyos restos aún hoy se pueden admirar, Decencio. En cambio, una creencia de origen popular dice que el nombre pretende recordar el término «bajada», para indicar el hecho de que el municipio se encuentra en una zona montañosa.

La ciudad de Desenzano del Garda es quizás una de las más elegantes. Lo notarás
inmediatamente observándolo desde lo alto de su castillo. Siempre digo que recuerda mucho a un pueblo costero. De hecho, al entrar en las zonas residenciales, se desarrollan numerosas calles que conducen todas a las orillas del lago.

El último de los lugares a visitar en el Lago de Garda es un pueblo que se desarrolla sobre una pequeña península, estableciendo la frontera entre las orillas occidental y oriental.

¡Bienvenidos a Sirmione! Probablemente hayas oído hablar de esto antes y creo que sé por qué. Aquí se esconden un imponente castillo Scaiger, las cuevas de Catulo y muchas otras pequeñas perlas, custodiadas por la gente de Sirmione. La peculiaridad de este pueblo joya la encontramos también en su etimología. De hecho, el nombre deriva del griego «syrma», que indicaba la vestimenta utilizada en el teatro con largas colas… Al igual que el pueblo, que se extiende desde el interior hasta la punta de una franja de tierra rodeada de agua.

¡Para cerrar el círculo, volvemos a Peschiera para terminar esta aventura! Bueno, ahora que los sabes todos realmente tengo que preguntarte… ¿Cuál de todos los nombres de los habitantes del Lago de Garda es tu favorito?

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GardaLanding: la prima agenzia turistica sul Lago di Garda

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